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¿Cómo escoger el PaaS correcto?

El mercado de plataforma como servicio o platform as a service (PaaS) ha penetrado en empresas de todos los tamaños y sectores, debido, entre otros factores, a su flexibilidad y conveniencia en cuanto a costos y capacidad para la aceleración de proyectos digitales.

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A medida que la computación en la nube (cloud computing) continúa con su evolución y enorme adopción, han surgido muchas estrategias y modelos de implementación para satisfacer la gran demanda y necesidades de los usuarios empresariales e, incluso, particulares.

Adoptar un enfoque PaaS permite desarrollar, ejecutar, implementar y lanzar servicios y aplicaciones con la flexibilidad y eficiencia necesarias para impulsar el crecimiento empresarial.

A continuación, explicaremos qué es exactamente PaaS, cuáles son los beneficios que brinda a las organizaciones y los aspectos a considerar para implementarlo a nivel de servidor, base de datos y estructura tecnológica.

¿Qué es PaaS?

Se trata de un servicio basado en cloud computing, que mitiga el costo y la complejidad del desarrollo de aplicaciones, al facilitar tareas de automatización de ciclo de vida, configuración, implementación y escalabilidad de software para equipos que se enfocan en programar recursos valiosos para la compañía.

Básicamente, es un modelo de computación en la nube en el cual un proveedor externo brinda herramientas de hardware y software a los usuarios a través de Internet. 

Estas herramientas son primordiales para el desarrollo de aplicaciones, y los proveedores de PaaS alojan el hardware y software en su propia infraestructura, lo que implica que los desarrolladores no necesitan tener un entorno técnico para desarrollar o ejecutar una nueva aplicación.

Para entender a detalle el ecosistema de servicios PaaS, veamos todos los recursos que involucra en el siguiente gráfico hecho por Microsoft:

imagenpaas

Fuente: https://azure.microsoft.com/

Como puede apreciar, es importante destacar que PaaS no es el único modelo de computación en la nube, pues también encontramos el IaaS (infraestructura como servicio o infrastructure as a service) y el SaaS (software como servicio o software as a service).

IaaS provee una infraestructura de servidores, virtualización y redes vía Internet, mientras que SaaS entrega un recurso de software funcional a través del universo web.

PaaS es compatible con estos modelos de servicio en la nube dentro de un entorno tecnológico e integral de gestión de bases de datos, sistemas operativos y otros recursos.

De hecho, PaaS está bajo el paraguas del modelo SaaS como esquema general para proveer recursos de nube pública, nube privada o nube híbrida.

Y a la vez, el modelo IaaS está dentro del PaaS como medio de infraestructura para servidor físico, recursos de ciberseguridad y centro de datos digital.

¿Cómo funciona PaaS?

El modelo PaaS está hecho para respaldar el ciclo de vida de la aplicación, desde la creación, prueba e implementación hasta la administración y actualización. 

Al ser un servicio basado en cloud computing, los equipos internos de TI no tienen que preocuparse por la configuración y mantenimiento de los servidores, lo que reduce significativamente los costos de la empresa. 

Por lo general, una plataforma bajo el esquema PaaS incluye un conjunto de servicios adicionales, como herramientas de diseño y flujos de trabajo. Específicamente, un proveedor de servicios y sistemas operativos vía PaaS brinda lo siguiente:

  • Código de muestra y aplicaciones prediseñadas para iniciar su desarrollo;
  • Marco de desarrollo completo;
  • API para incrustar en aplicaciones web;
  • Kit de desarrollo de software o Software Development Kit (SDK) completo y bibliotecas de tiempo de ejecución .NET o Java para crear aplicaciones que funcionen en una variedad de plataformas de escritorio y móviles;
  • Documentación del producto y capacidades de soporte.

Beneficios del PaaS para las empresas

Entre los principales beneficios del PaaS en términos operativos, financieros y de gestión de información encontramos:

Rentabilidad 

PaaS proporciona la opción de no tener que empezar desde cero a la hora de desarrollar aplicaciones, lo que implica ahorro de tiempo y dinero para las empresas. 

Gracias a este modelo, los negocios que quieran desarrollar una nueva aplicación pueden hacerlo sin asumir toda la responsabilidad en términos de infraestructura, hardware y software.

Además, el modelo de pago por uso permite que se emplee un software de desarrollo simplificado y herramientas de análisis que una persona o una organización no podrían permitirse comprar directamente. 

Mantenimiento 

A diferencia de los métodos convencionales de desarrollo de aplicaciones, PaaS permite a los desarrolladores crear aplicaciones sin tener que lidiar con toda la creación, configuración y actualización de los servidores. 

Es función del proveedor de PaaS hacerle mantenimiento a la plataforma, lo que reduce los costos de TI y el mantenimiento para los usuarios.

Innovación 

Utilizar un modelo PaaS le permite al equipo de TI concentrarse en la capa de aplicación, simplificando la gestión de toda la infraestructura subyacente. Por ello, se puede enfocar en lo que la empresa realmente necesita. 

Flexibilidad en términos de lenguaje

El esquema PaaS da la oportunidad de trabajar con diferentes lenguajes de programación en una plataforma unificada, eliminando los silos en las compañías. 

Mitigación de riesgos 

La estandarización minimiza los riesgos del desarrollo de aplicaciones

Gestión de aplicaciones 

La mayoría de los servicios PaaS cuentan con una plataforma que permite administrar y monitorear todas las aplicaciones, además de gestionar los recursos disponibles. 

Esto es fundamental para la gestión de múltiples microservicios.

Accesibilidad 

En cuanto a la accesibilidad, hay dos grandes beneficios que pueden obtener las empresas. 

El primero está relacionado con que los proveedores de PaaS ofrecen opciones de desarrollo para múltiples plataformas, como dispositivos, programas para computadoras, tablets y navegadores, lo cual da como resultado que las aplicaciones multiplataformas sean más rápidas y fáciles de generar. 

El segundo está relacionado con la facilidad para desarrollar las aplicaciones. Gracias a que se puede acceder a PaaS por medio de Internet, esto permite que los desarrolladores logren trabajar y colaborar en equipo desde cualquier parte del mundo. 

Aspectos a tener en cuenta antes de escoger un servicio PaaS

Existen numerosos proveedores de PaaS que ofrecen un entorno en la nube para desarrollar, implementar y ejecutar aplicaciones personalizadas orientadas al cliente. 

Por ello, puede ser difícil identificar y elegir el proveedor adecuado para sus necesidades. 

Antes de decidirse por un servicio de PaaS, tenga en cuenta cómo evolucionará su empresa, revise muy bien lo que brinda cada plataforma y escoja las ofertas y servicios que cumplan con los requisitos técnicos de su compañía. 

A continuación, veamos algunos aspectos a considerar: 

Cumplimiento y regulación 

Antes de escoger un proveedor de PaaS, asegúrese de que cumple con los estándares de la industria y los requisitos reglamentarios. 

Seguridad de datos 

Uno de los aspectos más importantes de cualquier aplicación son los datos. 

Por esa razón, el almacenamiento es solo el principio: también se debe comprender cómo la información y las aplicaciones estarán seguras. 

Es fundamental que conozca exactamente cuál es la garantía de tiempo de actividad, la gestión de desastres y el soporte del proveedor que desea escoger. 

Un buen proveedor de PaaS tendrá una política clara con respecto a la confidencialidad, que garantice la seguridad y privacidad de los datos.

Rendimiento y fiabilidad 

Verifique que el proveedor de PaaS disponga de técnicas de recuperación ante desastres y fallas para garantizar la disponibilidad de su servicio durante una interrupción. 

Considerando todos estos elementos, priorice acudir a proveedores que trabajen con un entorno de amplio alcance, comprobado y ajustado a las necesidades corporativas, como el de Microsoft Azure y Microsoft en líneas generales.

Conclusión

Las soluciones de PaaS son una manera eficiente para que las organizaciones desarrollen y ejecuten aplicaciones sin las complicaciones ni el costo de mantener la infraestructura tecnológica subyacente necesaria. 

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Si quiere llevar su transformación digital a una fase avanzada, consolidar la captura de datos en tiempo real y mejorar su trabajo dentro de un entorno y servidor cloud, le recomendamos que investigue a fondo a los proveedores de PaaS y servicios cloud que le interesan, y seleccione el que satisfaga las necesidades y demandas de su empresa. 

Para finalizar, lo invitamos a contactarnos si quiere recibir asesoría experta sobre la implementación de soluciones de PaaS de acuerdo a las particularidades de su negocio.

Topics: Azure (ES)