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¿Qué es y para qué sirve el firewall?

Los activos digitales tienen un valor incalculable para las empresas actuales, por lo cual contar con un firewall o cortafuegos es un requisito fundamental para promover un sólido entorno de Ciberseguridad en toda la organización y, así, resguardar la información crítica.

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En este artículo profundizaremos sobre qué es un firewall y sus objetivos, importancia y elementos claves para elegir un recurso de protección de este tipo.

¿Qué es un firewall?

Es un dispositivo o software de seguridad que supervisa distintos tipos de tráfico de red (entrante y saliente) y que permite o bloquea paquetes de datos en función de un conjunto de reglas de seguridad, por lo cual se le considera la primera línea de defensa y se asocia directamente con la protección perimetral.

De esta manera, fija una barrera entre su red interna y el tráfico entrante (procedente de fuentes externas como Internet) para bloquear tráfico malicioso, como virus y piratas informáticos. Al mismo tiempo, analiza si la interacción de datos de su red con un agente externo podría abrir brechas de seguridad.

Se le considera un recurso de protección tradicional y básico en la seguridad informática, al igual que los clásicos antivirus de Windows; no obstante, en los últimos años ha evolucionado y hoy encontramos tipos de firewall que se basan en tecnologías avanzadas como la inteligencia artificial.

Tipos de firewall

Existen diferentes tipos de firewall dedicados a protegernos de las intrusiones y reforzar los sistemas de seguridad.

En primer lugar, podemos segmentarlos en cortafuegos en formato de software o hardware (dispositivos físicos), estos últimos cada vez menos comunes.

No obstante, también es posible establecer una clasificación más amplia considerando sus funciones y aplicaciones específicas, encontrando tipos como:

I. Firewall de filtrado de paquetes

Es un firewall de software o hardware que toma decisiones de procesamiento de paquetes considerando direcciones del tráfico entrante, puertos y otros protocolos.

II. Firewall de puerta de enlace

Su función es vigilar las conexiones y la capa de transporte, en vez de centrarse directamente en los paquetes de datos.

III. Firewall proxy

Es una puerta de enlace a nivel de aplicación, que filtra los accesos según las políticas y definiciones de cada programa o software, por lo cual analiza un gran volumen de información (debido a esto, suele ser un poco más lento que otros cortafuegos).

IV. Firewalls lógicos y de inspección inteligente

Estos realizan tanto una inspección profunda de paquetes de datos como de variables adicionales que pueden comprometer la seguridad perimetral, considerando la dinámica de accesos y comportamientos de usuarios en tiempo real.

En resumen, realizan un filtrado de datos basado en inteligencia sobre amenazas, habilitando alertas en tiempo real y denegando el tráfico desde o hacia dominios y direcciones IP malintencionadas.

A la vez, cuentan con funciones avanzadas y flexibilidad para implementar y escalar acciones preventivas y medidas de seguridad en cuestión de minutos y, en general, hacer una administración ágil y unificada de las redes virtuales.

Azure Firewall y otros cortafuegos lógicos

Entre este tipo de cortafuegos avanzados encontramos Azure Firewall, una solución de red inteligente y nativa de nube para el trabajo en Azure Virtual Network.

En general, el entorno Azure también es compatible con firewall lógicos (avanzados) como NSG, Juniper vSRX y Cisco Meraki vMX, que proporcionan mecanismos dinámicos de seguridad, ideales para centros de datos virtuales.

Estos firewalls lógicos, al brindar visibilidad y protección inteligente, tienen un alcance sustancialmente más significativo que los cortafuegos tradicionales, que simplemente se encargan del filtrado de paquetes de datos - tanto de entrada como de salida - considerando sistemas operativos, redes externas o locales y dispositivos.

Objetivos macro de un firewall

El concepto de un firewall de seguridad de red está destinado a reducir la superficie de ataque a un único punto de contacto, mucho más fácil de controlar y monitorear.

En lugar de que cada host en una red esté directamente expuesto a Internet, todo el tráfico debe comunicarse primero con este elemento de Ciberseguridad.

Además, se utiliza para crear un seguimiento de auditoría de las conexiones de red intentadas para una mejor conciencia de seguridad.

Debido a que el filtrado de tráfico puede ser un conjunto de reglas establecido por los propietarios de una red privada, esto crea objetivos específicos para los firewalls. Entre los más importantes encontramos:

  • Identificación de actores maliciosos: se pueden bloquear las conexiones no deseadas de una fuente que se comporta de manera extraña. Esto puede evitar escuchas ilegales y amenazas persistentes avanzadas (Advanced persistent threat).
  • Restricciones de navegación web en el lugar de trabajo: los empleadores pueden evitar que los empleados utilicen las redes de la empresa para acceder a servicios y contenidos improductivos.
  • Intranet controlada a nivel nacional: Gobiernos han utilizado firewalls para bloquear el acceso de los residentes a contenido y servicios web que consideran disidentes con el liderazgo de una nación o sus valores.

¿Por qué es importante contar con esta tecnología?

Las redes sin protección son vulnerables a cualquier tráfico que intente acceder a los sistemas empresariales. Dañino o no, el tráfico de red siempre debe ser examinado.

La conexión de ordenadores personales a otros sistemas informáticos, algo común en medio del home office o políticas de "trae tu propio dispositivo" (Bring your own device, BYOD), abre un abanico de vulnerabilidad mucho mayor.

La colaboración fácil con otros, la combinación de recursos y la creatividad mejorada son beneficios de estas metodologías de trabajo que solo disfrutaremos con responsabilidad si garantizamos una protección completa de red.

El robo de identidad, el malware (software malicioso), el fraude en línea y otros ataques informáticos son amenazas comunes que los usuarios pueden enfrentar cuando se exponen al vincular sus computadoras a una red o a Internet.

Una vez que un actor malicioso los descubre, su red y sus dispositivos se pueden encontrar fácilmente, acceder rápidamente y exponerse a amenazas repetidas. Las conexiones a Internet las 24 horas elevan el riesgo de esto (ya que se puede acceder a su red en cualquier momento).

La protección proactiva es fundamental cuando se utiliza cualquier tipo de red. Las empresas pueden protegerse de los peores peligros erigiendo un muro invisible para filtrar esas amenazas. Y esta protección, silenciosa pero efectiva, es el firewall.

4 consejos para elegir el mejor firewall para tu negocio

Hemos avanzado mucho desde los días de los sistemas tradicionales de firewalls basados ​​en puertos. En la actualidad, existen soluciones avanzadas, como el ya mencionado Azure Firewall, Cisco Meraki vMX o Juniper vSRX.

Para optar por el sistema adecuado, los negocios deben verificar que los cortafuegos cuenten con estos 4 puntos clave:

1. Visibilidad y control de las aplicaciones

Con el firewall adecuado, puede aplicar políticas específicas a ciertos usuarios finales, garantizando tanto la protección como la productividad, al definir accesos a programas considerando roles y funciones.

Además, los firewalls modernos pueden limitar el acceso a ciertas partes de las aplicaciones. Por ejemplo, un usuario puede usar las llamadas y mensajes de Facebook, pero no publicar en su línea de tiempo o en el "muro" de un amigo.

Esta visibilidad se emplea también para identificar distintos puntos de amenazas, comportamientos riesgosos y otros factores que comprometan la información crítica.

2. Protección y prevención de amenazas

¿Sabía que su firewall basado en puertos no puede "ver" ninguna de las aplicaciones o usuarios que obtienen acceso a su red?

Este es un gran problema hoy en día con las violaciones de datos: si este sistema no puede identificar los dispositivos o aplicaciones que se utilizan, ¿cómo protegerá su red y sus usuarios finales?

Aquellos programas que son más avanzados tienen la capacidad de ver y controlar todas las aplicaciones y la información confidencial en su red inalámbrica. Pueden limitar el tráfico y los riesgos para su red al permitir solo el uso de aplicaciones aprobadas.

Incluso permiten escanear estas aplicaciones aprobadas para asegurarse de que no haya amenazas potenciales.

Como beneficio adicional, debido a que las aplicaciones deben ser aprobadas por el firewall, se reduce el consumo de ancho de banda, lo que ayuda a mejorar el rendimiento general de la red inalámbrica.

3. Enfoque en usuario y dispositivos

Piense en los firewalls modernos como guías telefónicas. En lugar de buscar un usuario usando una dirección IP, estos son capaces de encontrar un dispositivo por nombre de usuario.

De esta forma, sabrá exactamente cuántos dispositivos utiliza cada uno de sus empleados para acceder a la red y, si provocan una infracción, puede encontrar el dispositivo y limpiarlo.

4. Adaptabilidad a usuarios remotos

Con la afluencia de empleadores que permiten trabajadores remotos en todas las industrias, los empleados deben poder acceder a su red interna y aplicaciones desde cualquier ubicación.

Ya sea desde casa, la biblioteca, un espacio de trabajo compartido o incluso un Starbucks, deberían poder conectarse y completar su trabajo.

El firewall debe cumplir las mismas reglas y políticas fuera del hospital, la escuela, el almacén o la universidad. Esto mantiene seguro al tráfico que entra y sale de su servidor interno.

¡Gracias por leernos! Como mencionamos al inicio del texto, al explicar qué es el firewall, este software se basa principalmente en la seguridad perimetral.

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Existen muchos otros puntos que debe proteger y resguardar para emplear un enfoque de seguridad integral. Para conocerlos, ¡lo invitamos a explorar nuestro Portafolio de Servicios de Ciberseguridad!

Topics: Cybersecurity (ES)