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¿Por qué es importante el cifrado de datos en una empresa?

El cifrado de datos es uno de los mejores protocolos de seguridad en la actualidad.

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En cualquier tipo de organización se maneja información importante y confidencial, y si cae en manos equivocadas puede ser perjudicial para la empresa y sus clientes. 

Esta información puede tratarse de datos de gestión, acceso de cuentas, información financiera e incluso secretos comerciales. 

Además, esto suele conllevar implicaciones legales y judiciales, ya que los datos privados hoy están resguardados por legislaciones como la RGPD o GDPR de la Unión Europea, la Ley 1581 de Colombia o la Ley Federal de Protección de Datos Personales en Posesión de Terceros de México.

En este post, abordaremos qué es el cifrado de los datos y la importancia de encriptar datos o comunicaciones para la seguridad de una empresa y sus empleados y clientes.

¿Qué es el cifrado de datos

El cifrado es una medida de Ciberseguridad que protege los datos privados, sean personales o empresariales, mediante el uso de códigos únicos, lo cual hace que sea prácticamente imposible que los intrusos los lean. 

Se trata del componente básico de la seguridad de los datos. Es la manera más sencilla de impedir que la información sensible y de interés sea robada o leída por alguien que quiera usarla para fines maliciosos.

Aunque ocurra una violación de bases de datos, el cifrado garantiza que la información personal o empresarial estará segura, incluso cuando los atacantes superan el firewall (cortafuegos).

Diferencia entre cifrar y codificar

El concepto de cifrado de datos suele asociarse al de codificar, sin embargo, son procesos con diferencias tangibles entre sí y que además persiguen fines diferentes.

Mientras que el cifrado incluye códigos únicos para proteger los datos y evitar su uso por parte de usuarios no autorizados, el proceso de codificar simplemente se basa en en transformar los datos de un formato a otro, con la finalidad de entenderlos y utilizarlos en un determinado sistema.

Esta diferenciación muestra que el cifrado de datos representa una práctica de mayor solidez para la Ciberseguridad, agregando una protección adicional a la información privada.

Por su parte, los datos codificados tan solo experimentaron una transformación, y los atacantes pueden visualizarlos e, incluso, a entenderlos aplicando una decodificación por medio de algoritmos y otros recursos maliciosos de extracción de información.

¿Cómo funciona el cifrado de datos?

Cuando la información se comparte a través de Internet, viaja por la red pública que está conformada por muchos dispositivos alrededor del mundo, lo cual aumenta las vulnerabilidades y riesgos de seguridad.

Para evitar que la información sea robada o vulnerada durante este proceso, los usuarios (que pueden ser tanto empresas como usuarios individuales) pueden garantizar el envío seguro de información mediante la instalación de hardware o software, lo que se conoce como cifrado en la seguridad de la red. 

Esencialmente, el cifrado consiste en convertir datos que son legibles en un nuevo texto aleatorio que sea ilegible.

Además, también hace que sea menos probable que los datos sean víctima de ataques en los que un ciberdelincuente prueba con una gran cantidad de caracteres aleatorios para intentar obtener la contraseña correcta.

Métodos y tipos de cifrado de datos 

Los métodos principales son el cifrado asimétrico y simétrico, y estas son sus particularidades: 

  • Cifrado simétrico: se usa tanto para codificar como decodificar la información, lo que hace que sea ideal para sistemas cerrados y usuarios individuales. Es más rápido que el cifrado asimétrico, pero hay un mayor riesgo de compromiso si es interceptado por un tercero. También se le conoce como cifrado de clave privada.
  • Cifrado asimétrico: a diferencia del cifrado simétrico, este método cifra y descifra la información utilizando dos contraseñas criptográficas separadas, pero vinculadas matemáticamente. Estas son conocidas como clave pública y privada, la primera se emplea para el cifrado y la segunda para el descifrado. La clave privada solo puede conocerla el destinatario para descifrar el mensaje.

Importancia del cifrado para las empresas

El cifrado de datos es importante para todas las empresas porque les permite proteger los datos confidenciales al convertirlos en texto cifrado.

Este proceso hace que sea casi imposible que los piratas informáticos, o cualquier otra parte que no esté autorizada, roben y utilicen esos datos con fines maliciosos. 

Es importante que el cifrado no se subestime en lo más mínimo, ya que incluso las organizaciones más grandes con los presupuestos de Ciberseguridad más altos son víctimas de violaciones de datos.

De hecho, aunque los datos estén alojados en una infraestructura segura, todavía existirán posibilidades de que se vean comprometidos. No obstante, agregar el cifrado de datos hace que resulten prácticamente impenetrables, incluso después de que haya sido superada la seguridad perimetral.

Para comprender mejor cuál es su importancia, veamos a continuación los beneficios del cifrado de datos para las empresas y sus empleados.

Ayuda a proteger el trabajo remoto 

Muchas empresas han adoptado la tendencia de tener oficinas virtuales o remotas a partir de la pandemia. 

Aunque la operación remota tiene muchos beneficios en términos operativos y de flexibilidad laboral, también puede representar riesgos de Ciberseguridad asociados al acceso a datos desde diversas ubicaciones.

En este caso, el cifrado ayuda a proteger contra la pérdida accidental de datos o el robo. 

Mantiene la integridad de los datos 

Los piratas informáticos no solo se dedican a robar información, sino que también pueden alterarla para cometer fraudes. 

Si bien es factible - aunque en un porcentaje mínimo - que los piratas informáticos expertos logren alterar los datos cifrados, el destinatario puede detectar la corrupción gracias al cifrado, lo que permite dar una respuesta rápida.

Protege los datos en todos los dispositivos 

La tecnología de cifrado ayuda a proteger la transferencia de datos entre varios dispositivos, y las medidas de seguridad adicionales, como la autenticación más avanzada, ayudan a disuadir a los usuarios no autorizados.

Permite que las empresas puedan cumplir con las normativas 

Muchas industrias, como los proveedores de atención médica o servicios financieros, tienen normativas y regulaciones estrictas en materia de almacenamiento y uso de los datos de consumidores. 

El cifrado ayuda a que las organizaciones puedan cumplir con esos estándares. 

Protege la propiedad intelectual 

Los sistemas de gestión de derechos digitales cifran los datos de propiedad intelectual que están en reposo, como software, libros o canciones, para que no puedan ser reproducidos o empleados sin autorización.

Tener cifrado de datos es vital para cualquier tipo de negocio, ya sea grande o pequeño, porque permite proteger la información privada y evitar que sea robada o comprometida. 

En definitiva, el cifrado de la información añade una capa extra de seguridad y protección, que garantiza la confidencialidad.

En la actualidad, los mejores entornos de almacenamiento, digitalización y gestión remota de procesos de trabajo incluyen elementos y funciones de cifrado de datos que aportan este valor agregado de seguridad.

Este es el caso, por ejemplo, de Microsoft 365 y Azure. Entre los recursos de cifrado y protección adicional de estos entornos de Microsoft encontramos:

  • Microsoft Bitlocker: esta herramienta es ofrecida a usuarios Enterprise y Profesional de sistemas operativos Windows, y es capaz de cifrar los datos de los discos duros internos, así como de discos de arranque, discos externos y pendrives conectados al ordenador.
  • Microsoft Purview: es un portal de compliance (cumplimiento), que evalúa y visibiliza el perfomance de su empresa en términos de control de accesos, Gobierno de información y otros procesos asociados a la protección de datos. Además, incluye un recurso que encripta los mensajes de Email.

En general, Microsoft implementa tecnologías de Information Rights Management (IRM) o, en español, gestión de derechos de información, que resguarda las operaciones y datos de los usuarios - empresariales o particulares - que utilizan su infraestructura y recursos.

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Topics: Cybersecurity (ES)